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放生与护生----浅谈放生的宗教渊源及规范放生
时间:2014-04-03

近年来,“放生”这个话题越来越受到社会各界的广泛关注。每逢初一、十五、佛菩萨纪念日,或者家人生病、遭遇挫折时,各地便开展规模不一的放生活动。这些活动在让人们受到佛法众生平等、仁爱慈悲思想熏陶的同时,也产生了一些负面影响:盲目放生外来物种,导致生态失衡;不适当选择放生地,导致部分群众哄抢放生活物;追求场面、数量以及所谓“功德”而去事先预定放生物,导致一些商户为放而捕。这些虽是局部乱象,但大众对佛教的慈悲戒杀思想开始产生曲解和误会,这应该引起我们宗教界的足够重视。

佛教讲究事理圆融、解行不二,放生不能简单执著于表相,要立足于长养慈悲心、爱惜生命、保护环境,根本点放在护生与护慈悲心上。下面我从放生的宗教渊源、放生出现问题的原因以及宗教人士如何履行责任与义务三个方面谈一下自己粗浅的看法,供大家参考。

一、放生的宗教渊源

放生,自古以来是华夏子孙好生有德的思想衍生出来的一种优良传统。先由孔子以舜为好生榜样,后有孟子强调恻隐之心,以仁义思想启发帝王。《吕氏春秋》记载成汤解网;《列子·说符篇》记载周简子正旦放生。

佛教《六度集经》记载,释迦牟尼佛过去世为鹿王时,感动国王圈定动物保护区,禁止猎杀;佛世时阿育王广植树林,庇荫众生,规定宫廷御厨不得杀生。南北朝以来,放生习俗逐渐流行。北魏献文帝下敕,勿用牲畜祭祀天地宗社;梁武帝撰写《断酒肉文》,陈宣帝在智者大师劝请下,下诏禁止采捕,这些都是佛教好生护生的示范。

佛教传入中土,阐发善因有善果、恶因有恶果的理论,提倡修善业、断恶业,并视杀业为最大的恶业,故极力提倡戒杀放生。天台宗的创始人智者大师,居天台山时,为令临海居民莫以捕鱼杀生为业,曾自舍身衣,并劝募众人购置放生池,同时亲自给渔民讲说善恶业报的道理,渔民闻法改行转业,并献临海养鱼池六十三所,成为天然放生池,长达三四百余里,这是我国有史以来最早的大规模放生护生活动,所救活生命数以亿计。

唐宋以来,放生习俗更是盛行。大宋真宗皇朝,杭州天竺灵山寺慈云遵式大师上奏朝廷,以西湖为放生池,而且自制《放生慈济法门》仪轨。在我们老家宁波,旧称四明,天台宗第十七祖知礼大师居延庆寺,奏请在佛诞节放生,为皇帝祝寿,并请求以宁波南湖为永久放生池。大师制订放生仪轨,并撰写《放生文》。

万善同归,万法同源。好生有德思想在各宗教教义中都有具体体现。与佛教“慈心悲愿,善待生命”一样,道教“生为第一,生道合一”、伊斯兰教“珍爱生命,乐观处世”、基督教“珍惜生命,呵护生命”等理念都倡导尊重生命,爱生护生,反对杀生,引导人们平等、向善、慈悲。放生与各宗教的关系源远流长。

二、探寻放生出现的问题

对于当今的放生行为,不可非议。群众放生的热情,可以理解。佛教提倡中道,放生活动应按照国家法律、佛门规矩和当今社会的发展环境如理如法,依规而行。

反观目前造成的部分乱象,主要有以下原因:一是佛教的传统文化断层,导致僧人、信众和普通民众对教义和正知正见缺乏了解;二是经济高速发展,一部分人为舒缓精神压力,急于找到宣泄的方式与渠道,或为增加福报,解除灾难,盲目追求放生数量上的所谓“功德”,不考虑放生时间、地点和生态平衡等一系列后续问题,不如法地贪功德,不科学地乱放生,使原本的慈悲变了味,造成如今放生活动广受诟病;三是部分人虚荣心强、好大喜功,不法分子利用此心理攫取商业利益。此外,还有一点值得我们关注。目前,藏传佛教广泛进入内地,其佛法传授、应机接引方式与汉传佛教有很大不同,忽视了藏区与内地地理生态环境的巨大差异,组织大规模、高频率的放生,导致出现大量捕捞、购买飞禽鱼类的现象,既破坏了环境,又引发了人们求功德、求健康、求发财的贪欲。部分信众求法心切,把放生误当做修行证果、得道成佛的全部。这些都需要我们切实加强引导,予以纠正。

佛教讲 “无缘大慈,同体大悲”,一切众生平等,其核心是破我执。人类最大的问题,就是执著名相看不破,执我为本放不下。《华严经》言:慈悲者“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”。我们只有破除为自己求安乐、求功德这些观念,才能真正理解佛教放生的含义。

佛教的放生、护生乃至环保,最根本乃在护大慈悲心。心存善念,为人恭敬坦诚,善于宽恕他人过失,在行事上随力护生、与人方便,这才是最好的放生。行事者须体会其“理”,不可执著其“事”。放生重在养成慈悲心,拓展大爱襟怀。其中提倡食素不食众生肉,不断取它生命,是长养慈悲心的重要方式。

三、宗教人士的责任与义务

宗教人士作为传道解惑者,承担着弘法利生的责任,理应荷担起普施法雨的重任,教化众生。我们应遵从祖训,依据法律,按照国宗局的要求,讲经说法,明理导行,尽到自己的本分。

如何从行动上规范放生活动,我认为每一个公民,无论是僧人、信众还是普通群众,都要围绕党的十八届三中全会提出的“建设美丽中国,深化生态文明体制改革,推动形成人与自然和谐发展现代化建设新格局”这样一个目标理念,积极响应中佛协关于开展建设生态寺院的号召,从个人做起,以恭敬慕德之风,来培植修身向善之心,积极提倡食素即放生,长养慈悲心,以救助孤寡病残等善心善行作为我们佛子对国家、社会、家庭以及个人最好的供养和祈福。

寺院和各大宗教场所,在组织宗教仪式及放生等活动中,不要被经济利益所驱动,应依佛门仪轨组织开展。修订文明环保放生仪轨,制定护生公约,以方便救护为行动,对放生活动进行制度性的构建。要把佛理上的宣传说明作为切入点,以正见正信引导信教群众,在参与各种放生活动时不盲从、不跟风,深入体会明了其中之理。

刚刚闭幕的全国两会上,中国佛教协会副会长圣辉大和尚说:“时代需要我们佛教界有所作为,我们佛教界也一定能够有所作为。”让我们大家携起手来,规范宗教行为,在放生、护生活动中,强化护心,以实际行动促进生态文明,为建设美丽中国,尽我们的微薄之力。

          (省佛教协会副会长、潍坊市青州广福寺住持  本悟

 

 

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